0
Skrivet den 13 maj, 2015 av Michael Larsen i Blogg
 
 

Longmengrottorna

Verdens mest kjente buddhistiske byggverk, är Leshan Giant Buddha i Sichuan-provinsen, men ukjent for mange er nok de andre mange grandiøse, buddhistiske byggverkene som gömmer seg i Midtens Rike. Longmengrottorna, et av Kinas største skattekammer for buddhistisk kunst, er et godt eksempel på akkurat det.Longmengrottorna

Longmengrottorna (Longmen kan oversettes til ”Drageporten”), består av til sammen 1400 grotter, og i dem kan man finne nærmere 100 000 buddhistiske skulpturer og avbildninger. Et slikt omfang gjør Longmengrottorna til en av verdens største og viktigste ansamlinger av buddhistisk kunst. Selve grottene og skulpturene varierer likevel enormt i størrelse, fra miniatyriske kunstverk på bare noen centimeters høyde, til store grotter med en takhøyde på rundt 17 meter. Longmengrottorna er alle hugget inn i en fjellside av kalkstein like utenfor byen Luoyang i Henan-provinsen, og at kunstverkene ble til akkurat her er ikke tilfeldig. Longmen-5De mange grottene og skulpturene som utgjør Longmen. Et lappverk av skulpturer og grotter finnes over en seksjon på rundt 1 kiliometer av kalksteinsfjellsiden.

I dagens Kina er Luoyang en nokså liten og betydningsløs stad, men slik har det ikke alltid vært, for historisk sett har Luoyang nemlig vært en av Kinas viktigste städer. Med sin lokalisering nærme den Gule Floden, i det området som kalles ”den kinesiske sivilisasjonens vugge”, har nemlig Luoyang spilt rolle som hovedstad i hele 13 forskjellige dynastier, og Longmengrottorna er et resultat av nettopp dette. Arbeidet ble påbegynt så tidlig som i år 493 e.Kr da keiser Xiaowen av Nordre Wei flyttet hovedstaden fra Datong i Shaanxi-provinsen, til Luoyang. Selve arbeidet med Longmengrottorna pågikk i til sammen fire perioder (henholdsvis under Sui-dynastiet, Tang-dynastiet og Nordre Song) der Buddhismen spilte en markant rolle og religiøs kunst var utbredt. Med dynastienes fremvekst og fall forsvant i midlertid viktigheten av grottekunst, og etter 400-500 års arbeid gikk det gradvis mot slutten i løpet av Nordre-Song (960-1127). Longmen-6

Da Longmenngrottorna har en historie på mer enn 1000 år, er det opplagt at mange statuer og grotter er helt eller delvis forfalt. Kalkstein er en bergart som lett brytes ned av vær og vind, men at statuenes materiale er lett eroderbart kan ikke alene forklare skadene på mange av kunstverkene. I kaoset som rådet i Kina på begynnelsen av 1900-tallet ble mange kunstverk ødelagt eller stjålet av kunsttyver, og mens enkelte skulpturer har gått tapt, har andre tatt veien til amerikanske og japanske museer. Kulturrevolusjonen som herjet i Kina på 60-70 tallet har også satt sine spor. Likevel, Longmengrottorna er et imponerende syn, og det er ikke uten grunn at grottekunsten er å finne på UNESCO’s verdensarvliste.

Longmen-2En av mange detaljerte statuere ved Longmengrottorna.


Michael Larsen

 
Michael er 21 år gammel, og kommer fra en liten bygd utenfor Oslo som heter Fetsund. De siste to årene har han vært både elev og ansatt på en folkehøyskole på vestlandet, og her tok han del i kurset "Kina - Midtens Rike". Der ble han introdusert for kinesisk språk, kultur og historie, og han fikk også bli med på en seks uker lang studiereise i Kina. I september reiser han til Shanghai for å studere kinesisk ved Fudan Universitetet og for å bli enda bedre kjent med Kina!