0
Skrivet den 5 april, 2015 av Michael Larsen i Blogg
 
 

Qingming-festivalen

imagesQingming-festivalen (清明节, betyr bokstavelig talt ”pure brightness”) er bare en av de mange kinesiske, tradisjonelle festivalene, og som de andre følger også Qingming den kinesiske lunisolarkalenderen. Enkelt sagt er denne kalenderen delt inn i 24 perioder, også kjent som ”solar terms”, hvor hver periode markerer et skifte i vær og klima, og den ble i gamle tider flittig brukt av bøndene for administrere jordbruket korrekt. Festivalen faller på den 4. eller 5.april hvert år, og fra denne dagen skal været bli gradvis varmere og våtere, noe som for bøndene betyr at det er tid for å så marken. Det er derfor opplagt at Qingming-festivalen er tett knyttet opp mot det tradisjonelle jordbruket, men det er også dagen for å vise sin respekt for avdøde slektninger og andre betydningsfulle personer. Ikke overraskende er derfor festivalen kanskje bedre kjent som ”Tomb Sweeping Day”.

Qingming-festivalens historiske utspring skal angivelig strekke seg så langt tilbake som omlag år 500 f.Kr, i perioden av kinesisk historie kjent som vår- og høstperioden, og oppstod for å minne en mann ved navn Jie Zitui. I følge myten skal Jie Zitui ha skåret kjøtt av sitt eget ben for å mate den sultende lederen av staten Jin, som på grunn av intens maktkamp i hoffet ble tvunget til å gå i eksil. Noen år senere skal Jin-lederen ha kommet tilbake til makten, og ønsket derfor å vise sin takknemlighet ovenfor Jie Zitui som reddet hans liv. Jie Zitui hadde imidlertid flyttet dypt inn i fjellene sammen med sin mor, og var derfor umulig å finne. Det ble derfor besluttet å sette fyr på skogen i fjellene for å tvinge han ut, men i brannen som oppstod døde både Jie Zitui og moren. Overkommet av anger besluttet derfor Jin-lederen at dagen Jie Zitui døde skulle gjøres til minnesdag, og denne dagen ble kjent som Hanshi-festivalen, dagen der åpne flammer og ikke annet enn kald mat var tillatt (寒食, Hanshi betyr bokstavelig kald mat). Feiringen av Hanshi-festivalen ble lagt tett inntil Qingming i kalenderåret, og med årenes løp skal de to ha smeltet sammen, og deler derfor både historie og tradisjoner.

Da Hanshi-festivalen inngår i Qingming, er det vanlig at varm mat og flammer unngås under festivalen. Det er likevel ritualene knyttet til de døde som utgjør festivalens viktigste rolle, og disse skal gradvis ha oppstått under Han-dynastiet (202 f.Kr.-220 e.Kr.).Under feiringen av Qingming vil familien besøke sine avdøde slektningers gravsted, feie graven, be, og vise sin respekt gjennom å gi offergaver som mat, vin og papirpenger. Disse gavene blir siden brent for å symbolisere at de ”går over til den andre siden”, og med det sørger for at den avdøde har nok penger og mat. Ettersom at Qingming også er den tiden av året der været begynner å bli varmere, er det en dag der mange kinesere begir seg ut i parker for å nyte synet av blomster og trær som begynner å springe ut og farge landskapet. Familietid er likevel en av festivalens viktigste særpreg, og i motsetning til øvrige helligdager i Kina er det derfor roligere ved mange kinesiske turiststeder.


Michael Larsen

 
Michael er 21 år gammel, og kommer fra en liten bygd utenfor Oslo som heter Fetsund. De siste to årene har han vært både elev og ansatt på en folkehøyskole på vestlandet, og her tok han del i kurset "Kina - Midtens Rike". Der ble han introdusert for kinesisk språk, kultur og historie, og han fikk også bli med på en seks uker lang studiereise i Kina. I september reiser han til Shanghai for å studere kinesisk ved Fudan Universitetet og for å bli enda bedre kjent med Kina!