0
Skrivet den 27 april, 2015 av Michael Larsen i Blogg
 
 

En reise på livets elv

Den här veckan har vi på Motkina.se temavecka på temat ”Resa”. Ni kommer under hela veckan få möjlighet att läsa om hur det är att resa i Kina och spännande platser från hela mittens rike, förhoppningsvis kommer vi kunna inspirera till just din nästa resa. Har du besökt något av våra resmål, eller har du något resmål du bara måste tipsa om? Lämna en kommentar nedan! 

I fjor sommer satte jeg og en god venninne ut på en fire uker lang reise her i Midtens Rike, og for to helt ferske backpackere uten særlige kinesiske språkkunnskaper utover fraser som ”太贵了“ (for dyrt)  og ”卫生间在哪里?” (hvor er toalettet? ), var det mye spenning knyttet til hvordan reisen kom til å gå. Å reise til Kinas indre uten språkkunnskaper kan være utfordrende, og på forhånd ble det derfor gjort mye research om hvor vi kunne dra, og ikke minst hvordan vi kunne ta oss dit, for at reisen skulle gå så problemfritt som mulig. Det ble raskt klart at vi ønsket å ta oss opp Yangtze-elven, Kinas lengste elv som strekker seg fra smeltevannskilden i de tibetanske fjellene til elvemunningen i Shanghai. Å ta seg opp den mer enn 6000 kilometer lange elven ville riktignok ha vært galskap, men med elvebåt skulle vi i det minste forsere de 600 kilometerne fra Yichang i Hubei-provinsen, gjennom de tre ravinerna, til tåkebyen og kaotiske Chongqing, og det er da noe!
yangtze 4

Yangtze-elven kan by på mye skjønn natur, og da spesielt de tre ravinerna som utgjør omlag 200 kilometer av elveløpet. Ikke bare har du imponerende omgivelser i de steile fjellveggene som omgir elven, men også verdens største vannkraftverk, Three gorges dam, som ved åpningen i 2006 alene skal ha stått for så mye 10% av kinas totale strømproduksjon.

I backpackernes bibel, altså Lonely Planet, kunne vi lese lovord på lovord om den fantastiske båtreisen oppover elven, men da vi møtte på en britisk backpacker som hadde gjort reisen ombord en elvebåt, ble vi noe usikre. “I was the only westerner and English speaking person on that bloody boat for three whole days and was stuck there with shitty food, smelly and noisy Chinese and the oh so charming and clean squat toilet, without having nowhere to go but my four bed cabin.. This was without any doubt my worst experience in China so far.”  Positiv var i alle fall ikke hans beretning, men vi tok sjansen likevel og reiste med tog fra Xian til flodstaden Yichang. Etter å ha besøkt utallige reisebyråer og billettkontorer der vi ble møtt av personell med særs middelmådige engelskkunnskaper, undersøkt alt av muligheter for reise med turistbåter, cruise, hydrofoil, gummibåter og gudene vet hva som flyter, og prutet oss til superpris, skulle det til sist likevel vise seg å være vel verdt penger, strev og bekymring.YANGTZE
Å ligge på dekk i solskinn og varme mens man flyter sakte forbi det frodige og steile landskapet på bildet over, var ikke annet enn ganske så fantastisk. Det er ikke uten grunn at de tre ravinerna er så berømte som de er, og ei heller at en av de tra ravinerna er avbildet på den kinesiske 10-yuanseddelen sammen med godeste Chairman Mao.

President nr 7. Navnet låter temmelig fancy, og båten levde opp til det. Egen lugar med balkong, kjøleskap, TV og bad, alle måltider inkludert, vår egen assistent (barnepasser) og daglige utflukter til ulike steder langs elven i tre dager og fire netter. Som backpacker kan det kalles overdådighet, og etter å ha bodd på 8 bed dorm med svette hippier i et par uker, var slik luksus kjærkomme. Ombord på Presidenten fulgte fire avslappende dager med all you can eat buffet, tænning på dekk omgitt av spektakulært landskap, og utflukter til ulike steder langs elven. Av alle de reisende på båten var vi de eneste ungdommene, og blant barnefamilier, pensjonister og turistgrupper , følte vi oss kanskje noe malplassert. Enkelte av disse gruppene bød likevel på god underholdning og en god dose oppgitthet, og da spesielt to grupper øldrikkende sveitsiske turister som bar tydelig preg av å være på tur i det store utland. Hawaiiskjorter og tysk schlagermusikk i loungen på kveldstid oppsummerer det egentlig ganske godt.Yangtze22

For å ta oss oppover elven måtte vi passere den massive The Three Gorges dam, og leter man etter eksempler på menneskets evne til å skape, kan man definitivt se hit. Demningen er så lang som hele 2300 meter, og med sine 32 turbiner kan den produsere vanvittige mengder strøm. Ikke nok med dette så har byggingen av demningen gjort det mulig å kontrollere vannmassene for å hindre flom, og navigeringen opp elven er gjort enklere. Det sier seg kanskje selv at et slikt enormt prosjekt og naturinngripen ikke bare har gode sider, og demningen har vært, og er, kontroversiell. Å demme opp en elv fører opplagt til at vannet stiger, og når man demmer opp Kinas største, stiger ikke bare vannet litt.

Vannet står enkelte steder hele 60 meter høyere enn før, og med et enormt antall mennesker bosatt langs elven har dette resultert i at mang et hjem, livsverk, arbeidsplass og landjord har blitt slukt av vannmassene. Nye byer og boliger har på regjeringens initiativ blitt bygd høyere opp, men med kompensasjonsordninger som ikke har vært gode nok har ikke samfunnets mindre heldige hatt økonomi til å flytte inn. Langs Yangtze-elven snakker mange om ”life after the dam”, og en slik omstilling i livene til folk flest har nok vært vanskelig. Det er mye som er stort og flott her i Midtens Rike, og demningen føyer seg nok inn i rekken på et ”China on steroids” på vei opp og frem. Å ta seg oppover Yangtze er derfor ikke bare en reise der du vil oppdage det naturskjønne Kina, men også en reise der du vil se synlige tegn på et Kina i forandring, og nettopp derfor er også en reise oppover livets elv, Yangtze, svært interessant.

yangtze 3Fra en ”liten” by langs Yangtze-elven bygd opp for å huse de mange menneskene som måtte forlate sine opprinnelige hjem ”after the dam”.


Michael Larsen

 
Michael er 21 år gammel, og kommer fra en liten bygd utenfor Oslo som heter Fetsund. De siste to årene har han vært både elev og ansatt på en folkehøyskole på vestlandet, og her tok han del i kurset "Kina - Midtens Rike". Der ble han introdusert for kinesisk språk, kultur og historie, og han fikk også bli med på en seks uker lang studiereise i Kina. I september reiser han til Shanghai for å studere kinesisk ved Fudan Universitetet og for å bli enda bedre kjent med Kina!